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Paraguay, en deuda con la población afrodescendiente

¿Qué representa ser afrodescendiente, qué significa este día para vos?

“Para mí tiene un gran significado, lo llevo en la sangre, la sangre negra. Y éste es un día muy especial para mí, porque represento mis raíces con orgullo, a través del baile con mucho ánimo, fervor, me gusta el baile. Es un día tan especial porque se recuerda a nuestros ancestros, en especial me hace recordar a mi abuelo Santiago, a mi tío Lázaro, quien fue el impulsor de renovar el ballet que años atrás había terminado, pero a través de las anécdotas que nos contaba nos permitió volver a promover el ballet Kamba Kua”, así comenzaba esta celebración, junto a Lorena Medina, quien forma parte de la comunidad Kamba Kua de la ciudad de Fernando de la Mora.

   

ASUNCIÓN, Paraguay - Con el fin de reconocer a las comunidades afrodescendientes y contribuir a establecer un espacio de diálogo y colaboración con las autoridades nacionales y los organismos internacionales se llevó a cabo la conmemoración del Día Internacional de las Personas Afrodescendientes en la ciudad de Emboscada, cuna afrodescendiente.

“La desigualdad que se vive hoy tiene sus orígenes en el pasado, por lo que es momento de actuar”, sostuvo Mario Samaja, coordinador residente de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) en Paraguay. Agregó que la agenda 2030 del Paraguay y los Objetivos de Desarrollo Sostenibles (ODS) comprometen al país a trabajar “en favor de la inclusión y a no dejar a nadie atrás”, durante el encuentro realizado en la Municipalidad de Emboscada y transmitido por redes sociales en el marco del Día Internacional de las Personas Afrodescendientes.

Esta fecha se conmemora por primera vez en Paraguay y el mundo desde este año y tiene por objetivo reconocer el aporte sociocultural de las personas afrodescendientes y promover su visibilidad, una de las tareas de la Red Paraguaya de Afrodescendientes (RPA), coorganizadora del encuentro junto a ONU Paraguay y el Fondo de Población de las Naciones Unidas, UNFPA, agencia que lidera este tema a nivel global.

La desigualdad estructural implica que esta se manifiesta en diferentes ámbitos del desarrollo, tal como la salud, la educación y el empleo, abordados en este estudio. De esta manera, se presentan indicadores seleccionados para estas dimensiones evidenciando brechas en desmedro de las personas afrodescendientes, junto con el efecto combinado de desigualdades de género, generacionales y territoriales. Así lo indica en el estudio Situación de las personas afrodescendientes en América Latina y desafíos de políticas para la garantía de sus derechos, publicado por UNFPA, CEPAL y OPS.

Posteriormente, Rocío Galiano Marés, representante nacional del UNFPA, se refirió a que en el Censo Nacional de Población de 2012 se registraron 3.867 personas afrodescendientes, dato clave para contar en el próximo censo con información actualizada, confiable y oportuna. “Paraguay está en deuda con la población afrodescendiente; con profundas brechas en la implementación de acciones para garantizar el ejercicio de sus derechos”, enfatizó.

Al evento se sumaron la Embajada de Estados Unidos en el Paraguay y la Secretaría Nacional de Cultura (SNC). Participaron el coordinador de la RPA, José Medina; la intendenta de la ciudad de Emboscada, Alicia Agüero y la consejera interina de la Embajada de los Estados Unidos, Johanna Villalobos.

Humberto López, Director General de la Secretaría Nacional de Cultura, expresó que el proyecto de Ley de reconocimiento a los afrodescendientes cuenta con media sanción y que una mesa técnica impulsa su aprobación, a fin de garantizar los derechos de la cultura como derechos humanos, sancionando además los actos de discriminación y xenofobia.

El coordinador de la RPA, José Carlos Medina, lamentó la exclusión de las y los afrodescendientes en la historia oficial, agregando que la diversidad humana debe ser protegida por el Estado. La RPA integra, además, la Red contra toda forma de discriminación, mecanismo que impulsa el proyecto de ley “Julio Fretes”, una propuesta integral de la sociedad civil contra toda forma de discriminación y que ha sido apoyada por el UNFPA desde sus inicios,

¿Por qué un día internacional?

Durante el encuentro se proyectó un video de Epsy Campbell, Vicepresidenta de Costa Rica, quien se refirió a la importancia del Día Internacional de las Personas Afrodescendientes, declarado el 31 de agosto con el propósito de reconocer la contribución de la diáspora africana en el mundo y de eliminar todas las formas de discriminación contra las personas afrodescendientes.

La decisión se tomó en la Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas tras una propuesta presentada por Costa Rica y copatrocinada por 52 países.

A continuación, Fátima Zaracho, integrante de la RPA, desarrolló la ponencia El reconocimiento y la conquista de los derechos de los afrodescendientes en el Paraguay: un desafío de inclusión y crecimiento, durante la cual abogó “porque el Estado paraguayo reconozca fehacientemente a la población afrodescendiente como parte de la nación, por su histórica contribución, que siempre ha sido omitida. Frente a esto, nosotros estamos construyendo un proceso de autoidentificación”.

Para cerrar, líderes de las comunidades afrodescendientes de Emboscada y Fernando de la Mora sumaron sus mensajes exigiendo el reconocimiento de sus derechos y su aporte a la sociedad paraguaya.

  

Afrodescendientes en Paraguay

Según investigaciones históricas, el porcentaje de personas con ascendencia africana podría llegar a ser alto en la población paraguaya. En un censo realizado en el año 2007, con el apoyo técnico de la Dirección General de Estadística, Encuestas y Censos (hoy Instituto Nacional de Estadística), la Asociación Afroparaguaya Kamba Kua identificó a 7.637 personas de ascendencia africana en tres comunidades: Kamba Kua, ubicada en la ciudad de Fernando de la Mora del departamento Central; Kamba Kokue, en la ciudad de Paraguarí, del departamento de Cordillera; y en la ciudad de Emboscada, también del departamento de Cordillera.

La Intendenta de Emboscada, Alicia Agüero, manifestó por su parte que un censo de 2006/2007 determinó que la localidad cuenta en un 50% de su población con afrodescendientes, y destacó que la explotación de piedras, la artesanía de karanday y la pesca son las principales fuentes de sustento de la comunidad.

El encuentro finalizó con la presentación del grupo de niños y niñas Pardos Libres de Emboscada y del Ballet Kamba Kua de Lázaro Medina.

 

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Texto: Carolina Ravera Castro

Fotografías: UNFPA Paraguay/Mario Achucarro