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Prácticas nocivas como las uniones tempranas siguen afectando a mujeres y niñas e impiden la igualdad en el Paraguay y en el mundo

30 Junio 2020

CIUDAD DE PANAMÁ, Panamá. El informe del Estado de Población Mundial, que el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) presenta este año, centra su atención en tres prácticas nocivas que perjudican a las mujeres y niñas en el mundo e impiden la igualdad: la mutilación genital femenina, el matrimonio infantil y la selección del sexo con sesgo de género (la preferencia hacia los hijos varones).

 

La agencia de salud sexual y reproductiva de las Naciones Unidas destaca en su informe “Contra mi voluntad. Desafiar las prácticas que perjudican a las mujeres y niñas e impiden la igualdad” que el matrimonio infantil y la mutilación genital femenina son infligidos a las niñas por sus propias familias, las que creen, erróneamente, que eso mejorará su futuro o protegerá su virtud. También son prácticas apuntaladas por la discriminación y las normas comunitarias. El informe fue compartido en una conferencia de prensa regional en la que Harold Robinson, Director para América Latina y el Caribe, mencionó que los matrimonios infantiles alrededor del mundo son una constante que pone en peligro a las niñas. "Debemos proteger a nuestras niñas del matrimonio infantil. Estas prácticas merman los derechos y acentúan la desigualdad de las niñas", remarco.

 

Por su parte, la Asesora Regional de Género y Juventud, Neus Bernabeu, expresó a los y las periodistas que prácticas como el matrimonio infantil, la mutilación genital femenina y la preferencia por los hijos varones, ponen en desventaja a las niñas y que con ellas "se niega el derecho a la autonomía a la hora de tomar decisiones".

 

Este año, por ejemplo, 4.1 millones de niñas están en riesgo de padecer la mutilación genital femenina. Además, uno de cada cinco matrimonios se celebra con mujeres menores de edad. En tanto que uno de los efectos perjudiciales de preferir a los hijos varones por encima de las hijas es un impactante déficit de 140 millones de mujeres en la población mundial.

 

 

Paraguay: Un país de uniones tempranas

En el Paraguay, una de las prácticas dañinas que se registran son los matrimonios infantiles y las uniones tempranas (que se realizan antes de los 18 años), pues menoscaban derechos de las niñas y adolescentes. La mayoría de ellas se convierten pronto en madres, dejan de estudiar y viven en una situación de subordinación con sus parejas que las superan en edad: 8 de cada 10 matrimonios de mujeres entre 15 y 19 años se llevan a cabo con hombres mayores.

 

El arraigo histórico y cultural de las uniones tempranas en el Paraguay es tal que a menudo se considera natural, pese a que existen leyes de protección. La ley 6002/17 que modifica el artículo 135 del Código Penal determina que los hombres a quienes se atribuye ser “parejas” de menores de 14 años pueden ser imputados por abuso sexual con una expectativa de pena de hasta 20 años de prisión. También la ley 5419/15 de Reforma Parcial del Código Civil establece el aumento de la edad para contraer matrimonio. Es decir, todas las personas que no hayan cumplido los 18 años no podrán casarse legalmente, con excepciones a partir de los 16 años.

 

Aunque existan pocos datos cualitativos y cuantitativos que permitan dimensionar el tamaño del problema, en 2018 se ha registrado un total de 2496 personas de 15 a 19 años unidas legalmente en matrimonio, de las cuales un 82% corresponde a mujeres. La cifra aumenta cuando se contemplan las uniones de hecho, que suman 41 308 en personas de 15 a 19 años. De ellas, el 71,2 % son mujeres, es decir, dentro de las personas unidas en esa franja etaria, 7 de cada 10 son mujeres. Esta situación se da con mayor frecuencia en zonas rurales, donde un poco más de 1 de cada 8 mujeres (13,4 %) se encuentra dentro de un matrimonio infantil o en unión temprana, fenómeno que en entre adolescentes de zonas urbanas se da a razón de un 8,6%, acorde a datos de la Dirección General de Estadística, Encuestas y Censos (DGEEC).

 

"Una de las estrategias más eficaces para luchar contra las uniones tempranas consiste en mejorar la educación de las niñas. Los años de estudios constituyen un factor protector ante este tipo de situaciones en contra los derechos de niñas y adolescentes y de sus proyectos de vida", señaló Rocío Galiano Marés, Representante Nacional del UNFPA en Paraguay.

 

Incidencia de la COVID-19

El informe 2020 destaca que la pandemia de COVID-19 está interrumpiendo los programas para poner fin a la mutilación genital femenina. Como resultado, 2 millones de niñas más en el mundo podrían sufrir daños en el transcurso de la próxima década.

 

La COVID-19 también afectará los esfuerzos para erradicar el matrimonio infantil, lo que de manera potencial se traduciría en 13 millones de matrimonios infantiles adicionales entre 2020 y 2030. Además, mientras la pandemia continúe, el número de mujeres que no puede tener acceso a planificación familiar, que enfrenta embarazos no planeados, violencia por razón de género y otras prácticas nocivas podría dispararse en los próximos meses.

 

 

¿Qué hacer al respecto?

Un cambio real en la vida de millones de niñas solo puede darse en la medida que ellas tengan los mismos derechos y oportunidades que los niños. El informe del UNFPA propone las siguientes estrategias:

 

  • Las comunidades deben apoyar la igualdad de derechos para las niñas de modo que no abandonen sus estudios, se preparen para el empleo, aprendan acerca de sus opciones y puedan definir su futuro.
  • Los gobiernos precisan honrar los acuerdos internacionales que han suscrito para proteger los derechos y las libertades reproductivas de las niñas y poner fin a la mutilación genital femenina y el matrimonio infantil.
  • Los hombres necesitan usar su privilegio para aumentar el valor de las niñas en el mundo entero y exigir un trato equitativo para las niñas y los niños.
  • Las economías y los sistemas jurídicos deben garantizar a todas las mujeres la igualdad de oportunidades para construir una vida basada en la igualdad, la autonomía, la dignidad y la libertad de decidir.

 

Ver informe y otros recursos de prensa aquí: https://cutt.ly/aiCyaxW

 

Contacto de prensa para América Latina y el Caribe:

 

Álvaro Serrano

Asesor Regional de Comunicaciones

UNFPA

+507 6561 8183 

serrano@unfpa.org

 

Contacto de prensa para Paraguay:

 

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Oficial de Abogacía y Comunicación

UNFPA - Paraguay

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